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Población y ocupación del espacio geográfico de La Habana: Desde la fundación de la Villa hasta la capital de todos los cubanos 2019

17/01/2020 13:38

El aniversario de la fundación de La Habana también convoca a demógrafos y especialistas del Centro de Estudio de Población y Desarrollo de la Oficina Nacional de Estadística a saludar dicha celebración, pero haciéndolo mediante el ejercicio de una investigación, que tiene como objetivo central el análisis de la evolución y expansión del poblamiento capitalino y de las principales características sociales y demográficas de su población durante los 500 años de existencia, especialmente a través de los censos de población, así como de las perspectivas de su crecimiento demográfico hasta el año 2050, empleando para ello las metodologías e instrumentos propios de la ciencia demográfica. Pero tal propósito entraña no pocos desafíos.
La primera dificultad para llevar a cabo un análisis del desarrollo histórico de la población capitalina es la búsqueda de la novedad, puesto que han sido varios los estudios de carácter histórico sobre la ciudad, pero aquellos que le confieren un enfoque demográfico alcanzan tal vez al examen de su
población según los resultados de un censo de población determinado o a lo largo de un período de tiempo limitado. El estudio que nos ocupa pretende analizar no solo el desarrollo histórico de la población de La Habana y de sus características socio demográficas generales, sino también la
ocupación sucesiva de su territorio, en donde se pusieron de manifiesto factores naturales que actuaron como recursos y resistencias al poblamiento, que aparecían y desaparecían según el avance en el tiempo de las fuerzas productivas.
Pero también sobrevienen desafíos de orden metodológico que tienen que ver con la concepción y alcance territorial del asiento físico del objeto de estudio, es decir del espacio geográfico que define lo límites de la capital del país, los que a través de los diferentes censos han variado1.
Habría que precisar que, en la generalidad de los censos del país, pocas veces se estableció el concepto de capital del país y se acudía a los límites de la división político administrativa de La Habana donde se iban perfilando por aproximación los límites de la ciudad capital. Así, para los primeros años del período colonial se puede entender como capital el asiento que se reconoció como Villa al momento de su fundación y más tarde, el concepto de jurisdicción de La Habana, la abarcaba.
En el censo de 1827, aparece, por ejemplo, que la jurisdicción de San Cristóbal de La Habana estaba integrada por… “La siempre fidelísima ciudad de San Cristóbal, capital de la Isla, del gobierno de su nombre /…/ de sus barrios extramuros y 43 partidos rurales; que comprende 1 ciudad 42 pueblos y 24
aldeas o caseríos” (CUBA, CENSO DE 1774), con una desagregación incompleta de la población de la capital. En otros censos aparecen nominalizados los datos de población de los distritos del asentamiento intramuros, y más tarde también los de los extramuros de la ciudad. Después, los partidos pedáneos que conformaron la jurisdicción colonial de La Habana a partir del censo de 1861, y ya entrado el último tercio del siglo XIX, en 1877, aparecería como capital el término municipal o ayuntamiento de La Habana, adscrito a la provincia del mismo nombre dentro del Departamento Occidental.
 

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